"Mammouth" Jean-Luc Ribes
chant, dobro, guitare
Kristell Geffroy
chant et choeurs, washboard
"Philou" Philippe Orliac
piano, percussions
Luc Favaro
harmonica, guitare, accordéon,
Olivier Spénale
contrebasse, choeurs

" Mammouth King Blues Band " est un nom qui revient régulièrement depuis une vingtaine d'années sur les programmations des meilleures maisons, celles qui proposent au public une musique vivante. Le Blues, sous les doigts de ces musiciens-ci, montre encore une belle verdeur. Pourtant, comment des frenchies du sud-ouest prétendent-ils jouer cette musique afro-américaine ? " Parce qu'on aime ça ! ", réponse immédiate de Jean-Luc, le chanteur du groupe : " Etre d'ici ne nous impose pas de jouer la musique d'ici ; Pour nous, bluesmen, c'est un rôle de composition, mais c'est bien notre musique, puisque nous l'avons choisie ! " Et les acteurs qui l'entourent donnent la réplique avec conviction : Philippe, le pianiste, a une connaissance intime des différents styles du Blues, et sa virtuosité ne l'emporte jamais sur l'intention. Luc se soucie si peu des conventions qu'il joue de l'harmonica à l'envers, et lorsqu'on l'a entendu, on se demande si les autres harmonicistes ne feraient pas mieux d'essayer ! Son jeu enthousiaste à la guitare complète celui de Jean-Luc sur ses dobros (ces guitares à résonateurs au son caractéristique). Derrière, Olivier à la contrebasse, toujours debout, assied le rythme. Et quand arrive Kristell, c'est d'abord l'incrédulité : comment cette frêle jeune femme a-t-elle atterri au milieu des quatre vieux complices ? Puis le doute : visiblement la ravissante demoiselle n'est pas Big Mama Thornton ni Etta James ! Enfin, l'étonnement, lorsque s'élance son chant ferme, charnu, répondant à la voix plus rugueuse de Jean-Luc, aérant l'ensemble ; amenant au répertoire délicatesse sans mièvrerie et sensualité. Mais, direz-vous, pas de batterie ? La washboard, planche à laver qui nous cache partiellement Kristell en tient lieu quand le besoin s’en fait sentir, à la manière des jug bands louisianais. Georges Géronte

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